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Vie de Saints (12 septembre)

Bx Apollinaire Franco

Martyr au Japon (1570-1622)

Né à Aguilar-del-Campo (Vieille Castille, Espagne), il fut d’abord docteur de l’université de Salamanque avant de se faire religieux franciscain. En 1600, il part en mission pour les Philippines puis au Japon, à Omour. Il faisait partie du demi-million de chrétiens dans ce pays quand l’empereur japonais ferma ses frontières aux étrangers en 1614 et interdisait aux catholiques de célébrer leur culte, faisant détruire toutes leurs églises. 2 jours après les martyrs de Nagasaki dont la Bienheureuse Inès Takeya, tous les chrétiens d’Omour furent brûlés vifs, faisant plusieurs milliers de martyrs. Pie IX en béatifia 205 dont le père Apollinaire.

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